El pasado 3 de abril nos dio una charla en el Aulario de Rabanales Juan Martínez Vizcaíno director de la planta termosolar La Africana.

La planta, de inversión privada, está entre Fuente Palmera, Guadalcázar, Almodóvar del Río y Posadas y ha costado 378 millones de euros. Sus espejos se extienden en más de 500.000 metros cuadrados.

Usa una tecnología con la que se calienta un fluido conducido por una red de tuberías que pasa por un campo de espejos. El sol calienta el fluido que mueve las turbinas que generan electricidad. La planta almacena la energía producida por lo que la puede genera electricidad de noche y en días nublados (ver reportaje en Cordopolis).

Planta Termosolar en la provincia de Córdoba.

La charla comenzó dando una idea general sobre los distintos tipos de plantas termosolares existentes. Así nos explicó las centrales basadas en concentración mediante espejos Fresnel, en Murcia se encuentra la mayor del mundo. Como ejemplo de central de Torre la de Gemasolar cerca de Fuentes de Andalucía cuyo líquido caloportador es un lecho fluido de sales fundidas.

Planta Termosolar la Africana. Fuente: Cordopolis.

La Africana produce 50 MegaWatios Hora eléctricos partiendo de unos 300 MegaWatios Hora térmicos y ocupa 270 hectáreas. Utiliza un aceite sintético que entra en el lazo de los concentradores a 300 ºC y sale a 400 ºC, tras recorrer unos 600 metros. El eje de simetría de los concentradores tiene la orientación Norte Sur y se mueve siguiendo al Sol de Este a Oeste. Esta configuración de seguimiento es la que permite que la radiación directa incida con la mejor orientación sobre la superficie reflectante.

Este aceite pasa por un intercambiador donde transmite su calor al agua que se convierte en vapor que mueve una primera turbina a 110 bares de presión. Este vapor a presión es muy corrosivo por lo cual ha de llevar productos químicos para disminuir la corrosión. La central puede funcionar de noche, es decir producir electricidad, pues tiene dos grandes depósitos de sales fundidas, el tanque caliente a 386ºC y el tanque frío a 300ºC. Siendo capaz de producir con este almacenamiento electricidad durante ocho horas, lo que hace a esta central gestionable.

El día anterior a las 10 de la mañana hay que decirle a Red Eléctrica lo que se va a producir durante cada hora del día siguiente. A raíz de esto nos explicó el funcionamiento de la red someramente contándonos que existen centrales que llevan años sin arrancar y que cobran del Sistema Eléctrico por estar en alerta por si tienen que entrar. También que el precio máximo en subasta ha sido de 180,3 euros el MWatio-hora. (más…)

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