Desertec Industrial Initiative (DII)

El proyecto Desertec pretende llenar el Norte de Africa de diversas instalaciones de producción de electricidad mediante energía solar, principalmente centrales de concentración que aprovechen los enormes recursos de radiación directa presentes en estos emplazamientos.

Se trataría de producir electricidad en el desierto y mediante una red de transmisión enorme trasladarla a Europa.

Este tipo de proyectos descomunales que se alejan de la filosofía de las energías renovables basada en la descentralización y en la autosuficiencia energética pueden permitir un debate amplio en clase sobre los pros y los contra.

Los alumnos y alumnas dan unas respuestas a veces de una marudez bestial.

1. ¿Constituye la demanda de agua para enfriamiento y para limpieza un obstáculo para este tipo de plantas en el desierto?

En principio será un problema ya que en los desiertos falta el agua y el transporte de la misma sería costoso tanto monetariamente como energéticamente. Este gasto influiría en la Tasa de Retorno Energético. A menos que las plantas Termosolares estuvieran cerca del mar y pudieran construirse plantas de desalinización que funcionaran también a ser posible con energía solar.

Sería un contraste que en los alrededores murieran personas por falta de agua o tuvieran limitaciones en el acceso al agua potable y gastáramos cantidades ingentes de agua para producir electricidad solar para los “europeos”.

Las tormentas de arena también contribuirían a una mayor necesidad de limpieza y por tanto una mayor demanda de un bien escaso como el agua. A su vez la demanda de agua subiría el coste del mantenimiento y por tanto el precio de la energía.

Tal vez además se tomarían recursos hídricos que previamente utilizaban la población local para aplicaciones agrícolas. Esta sustracción del agua podrá hacer quebrar pequeñas economías locales.

2. ¿Pueden los espejos de los concentradores de radiación solar soportar las duras condiciones de los cambios de temperatura del desierto y las tormentas de arena?

Los espejos deben estar preparados para los cambios de temperatura, sometiendo a los espejos previamente a duras pruebas de ensayo, llevándolos a sus extremos. Necesitarían además una gran labor de mantenimiento y durarían menos que en otras regiones como en Andalucía, su vida media sería menor que en otros sitios. Estas condiciones ambientales tan duras podrían también suponer pérdidas de rendimientos con el tiempo. Deberían ser resistentes a los arañazos que pudieran producir los golpes de la arena. Existen precedentes de la central de USA, la Nevada Solar One, que está ubicada en el desierto, por lo que habrá motivos para cierto optimismo.

3. ¿No será una ocupación brutal del territorio lo ocupado por estas plantas? ¿Con qué lo podríamos comparar?

Sí, pero mientras se coloquen en tierras desocupadas no sería tanto problema.

No, ya que el desierto está vacío y si se puede utilizar para esto, pues serviría para algo y evitaríamos ocupar territorios a los cuales se les da usos agrícolas por ejemplo.

Esta ocupación de territorio en zonas pobres por tecnologías sofisticadas podría suponer la necesidad de medidas de seguridad para evitar robos o sabotajes.

No, porque se instalarían en zonas donde la dureza del clima las ha hecho terrenos no habitables.

Desde luego, la potencia a instalar 100000 MegaWatios supondría ocupar una extensión muy grande.

Podríamos comparar para valorar el impacto ambiental producido por la presa de las 7 gargantas en China pero en este caso no será necesario desalojar a millones de personas. Se plantea un debate con los alumnos de 10 preguntas que puedes descargarte completo aquí.

Desertec Industrial Initiative (DII)

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Instalación de energía solar térmica en la cubierta del Gimnasio en Córdoba.

El gimnasio Go Fit Córdoba que se inauguró el 21 de octubre del 2010 cuenta desde hace unos meses con una instalación de energía solar térmica en la cubierta. Pude visitarla hace unos quince días guiado por un técnico de mantenimiento de la empresa.

En el sotano tienen dos grandes depositos de agua de unos 4000 litros cada uno y el intercambiador del circuito primario al secundario. Un deposito sirve de apoyo al agua caliente de la piscina cubierta y otro se utiliza para agua caliente sanitaria.

También disponían de un sistema informático muy interesante que proporcionaba todo tipo de datos sobre las instalaciones del gimnasio y en especifico del sistema solar. Podíamos ver los consumos de la caldera de gas natural que subían mucho los días de máxima afluencia como por ejemplo los lunes.

Me contaron que la incorporación de la instalación solar suponía un ahorro considerable de combustible fosil. En la cubierta visitamos la parte de paneles que tenían unos disipadores potentes pues en zonas como Andalucía pueden darse sobrecalentamientos en el circuito primario que pueden producir graves daños en la instalación.

Aquí tienes un enlace con una presentación resumen sobre las exigencias del Código Técnico en Edificación para piscinas.

Instalación de energía solar térmica en la cubierta del Gimnasio en Córdoba.

Disipadores de calor en instalación de energía solar térmica en la cubierta del Gimnasio GO Fit en Córdoba.

Sensor de radiación solar entrante en el plano del panel solar. Sirve para conocer la Potencia solar incidente y determinar rendimientos.


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El pasado 3 de abril nos dio una charla en el Aulario de Rabanales Juan Martínez Vizcaíno director de la planta termosolar La Africana.

La planta, de inversión privada, está entre Fuente Palmera, Guadalcázar, Almodóvar del Río y Posadas y ha costado 378 millones de euros. Sus espejos se extienden en más de 500.000 metros cuadrados.

Usa una tecnología con la que se calienta un fluido conducido por una red de tuberías que pasa por un campo de espejos. El sol calienta el fluido que mueve las turbinas que generan electricidad. La planta almacena la energía producida por lo que la puede genera electricidad de noche y en días nublados (ver reportaje en Cordopolis).

Planta Termosolar en la provincia de Córdoba.

La charla comenzó dando una idea general sobre los distintos tipos de plantas termosolares existentes. Así nos explicó las centrales basadas en concentración mediante espejos Fresnel, en Murcia se encuentra la mayor del mundo. Como ejemplo de central de Torre la de Gemasolar cerca de Fuentes de Andalucía cuyo líquido caloportador es un lecho fluido de sales fundidas.

Planta Termosolar la Africana. Fuente: Cordopolis.

La Africana produce 50 MegaWatios Hora eléctricos partiendo de unos 300 MegaWatios Hora térmicos y ocupa 270 hectáreas. Utiliza un aceite sintético que entra en el lazo de los concentradores a 300 ºC y sale a 400 ºC, tras recorrer unos 600 metros. El eje de simetría de los concentradores tiene la orientación Norte Sur y se mueve siguiendo al Sol de Este a Oeste. Esta configuración de seguimiento es la que permite que la radiación directa incida con la mejor orientación sobre la superficie reflectante.

Este aceite pasa por un intercambiador donde transmite su calor al agua que se convierte en vapor que mueve una primera turbina a 110 bares de presión. Este vapor a presión es muy corrosivo por lo cual ha de llevar productos químicos para disminuir la corrosión. La central puede funcionar de noche, es decir producir electricidad, pues tiene dos grandes depósitos de sales fundidas, el tanque caliente a 386ºC y el tanque frío a 300ºC. Siendo capaz de producir con este almacenamiento electricidad durante ocho horas, lo que hace a esta central gestionable.

El día anterior a las 10 de la mañana hay que decirle a Red Eléctrica lo que se va a producir durante cada hora del día siguiente. A raíz de esto nos explicó el funcionamiento de la red someramente contándonos que existen centrales que llevan años sin arrancar y que cobran del Sistema Eléctrico por estar en alerta por si tienen que entrar. También que el precio máximo en subasta ha sido de 180,3 euros el MWatio-hora. (más…)

Instalacion Fotovoltaica Universidad Jaen.

En uno de los últimos números de la revista Sun & Wind Energy viene una entrevista muy interesante con el arquitecto austriaco Georg Reinberg. Define la arquitectura solar como aquella tal que un edificio genera más energía durante su ciclo de vida que la que consume; y además que el edificio pueda ser reciclado fácilmente al final.

Este arquitecto es también crítico con las fachadas fotovoltaicas, en inglés building-integrated photovoltaics(BIPV). Para una fachada fotovoltaica vertical orientada al Sur el sol de verano que proporciona una fracción muy importante de la energía es infrautilizado. En verano el sol estará alto en el cielo en el Sur y los rayos están pésimamente posicionados respecto al elemento fotovoltaico, incidiendo tangencialmente. Con las tecnologías disponibles actualmente se desperdicia aproximadamente un 30% de la energía incidente.

Si la fachada está orientada al este o al oeste, el soll incidirá la mitad del día para empezar. Aparte el aire encerrado detrás de los paneles fotovoltaicos se calentará más y más y la potencia eléctrica producida disminuye. (más…)

Central Torre Termoelectrica Termosolar Solucar Sevilla

Central Torre Termoelectrica Termosolar Solucar Sevilla

Central Termosolar Solucar Sevilla Concentrador Parabolico en primer plano.

Central Termosolar Solucar Sevilla Concentrador Parabolico en primer plano.

Bosque Heliostatos Central Torre Termosolar Solucar Sevilla

Bosque Heliostatos Central Torre Termosolar Solucar Sevilla